Under fredagseftermiddagen fick MSB frågan från EUs övervaknings- och informationscenter (Mic) om en "medium" sök- och räddningssstyrka till Japan.

EU hade då förvarnats från Japan att det kan komma begäran om hjälp.

16.45 (svensk tid) meddelades att Japans premiärminister kommer att begära hjälp.

Sannolikheten för en insats bedömdes som fifty-fifty.

En "medium-styrka" innebär i det här fallet en sök- och räddningsstyrka med 45 personer och 12 hundar. En fulltalig styrka består av 72 personer och även fordon.

På MSB i Karlstad förbereds nu personal för eventuell insats. Innan MSB tar beslut om insats krävs också klartecken för finansiering. Sida är en vanlig finansiär vid katastrofinsatser. Men Japan är långt ifrån något biståndsland. 

Om Sverige ställer en styrka till förfogande har man sex timmar på sig att lämna Sverige när Japan kommer med begäran.

Ett problem med att skicka hjälp är att flera flygplatser i Japan är stängda på grund av jordbävningen.

På fredagseftermiddagen stod sök- och räddningsstyrkor från sju länder stand by, Sverige kan bli det åttonde.

Det är framförallt i den nordöstra delen av Japan, i Tohuku-regionen, som skadorna är stora.